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Las espinacas
El nombre de espinaca se deriva del termino spina o espina, debido a que los frutos de esta planta cuando están en su punto de maduración se presentan armados de espinas. Todos sabemos que el endeble Popeye necesitaba una lata de espinacas cada vez que quería defender a Olivia del acoso de Brutus. En efecto, esta verdura posee estupendas propiedades nutritivas, ya que no sólo aporta fuerza y energía, sino que también es ligera y pobre es grasa.

1. Su historia 
2. ¿Cómo es? 
3. Variedades cultivadas  
4. Valor nutricional 
 
  1. Su historia
 
Espinacas. Ricas en vitaminas y minerales y bajas en calorías.

El origen silvestre de esta verdura es desconocido. Sin embargo, numerosos autores ubican los primeros cultivos de espinaca en la zona del Cáucaso y parte de Persia.

Llegaron a Europa hace mil años, gracias a la invasión árabe, siendo introducidas por los musulmanes en el siglo XI en la dieta medieval de la península Ibérica.

También llegó a otras partes del viejo continente, gracias a las incursiones en Oriente Próximo de los cruzados.

En los siglos XV y XVI su cultivo se extendió por Europa, donde países como Francia, Inglaterra y Holanda fueron los principales consumidores.

Durante la Primera Guerra Mundial, a los soldados que sufrían hemorragias les daban vino con jugo de espinaca, porque pensaban que el alto contenido en clorofila de esta verdura les serviría para acortar el tiempo de recuperación de las tropas.

En la década de 1920 la espinaca logra popularidad en América, momento en que se conocieron sus propiedades nutricionales, aunque en dicho país habían sido introducidas con anterioridad.

Actualmente las espinacas forman parte de la dieta de todo el mundo y se cultiva en todos los países del planeta, siendo Estados Unidos, Italia, Francia, Alemania, Holanda y Japón los mayores productores.


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  2. ¿Cómo es?
 

La espinaca (Spinacea oleracea L.), pertenece a la familia de las chenopodiacea.

La espinaca es una planta anual, con hoja de color verde oscuro. Inicialmente la planta tiene un tallo con forma de disco, del que emergen hojas pecioladas con limbo triangular. Se aprovecha la hoja.

Su tallo es erecto de 30 cm a 1 metro de longitud en el que se sitúan las flores. Cuenta con una raíz pivotante, poco ramificada y de desarrollo radicular superficial. Sus hojas son caulíferas, más o menos alternas y pecioladas, de forma y consistencia muy variables, en función de la variedad, de color verde oscuro. Las flores masculinas son de color verde y se agrupan en las espigas terminales, mientras que las femeninas se reúnen en glomérulos.


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  3. Variedades cultivadas
 

Las espinacas se clasifican en función de la textura y color de sus hojas, de la época del año en que se siembran o por la variedad de su hoja.

· Según la variedad de hoja:

- De hoja rizada: adaptadas para crecer en invierno, muy resistentes al transporte. Se suelen comercializar frescas.

- De hoja lisa: se comercializan enlatadas o congeladas y su consumo está más extendido que las anteriores.

· Según época del año en que se encuentran:

- Variedad de verano: Son las más empleadas. Su siembra es en primavera y verano. Podemos incluir la "Rey de Dinamarca" y la "Cleanleaf".

- Variedad de invierno: sus hojas son triangulares, más gruesas y resistentes que las de verano. Podemos incluir la "Broad-Leaved Princkly", "Greenmarket" y la "Monnopa".

· Según color y textura de sus hojas:

- De color verde oscuro muy brillante podemos incluir la espinaca "Lagos".

- De hojas redondas y color verde muy oscuro, "la Martine".

- De hojas de color verde brillante y gruesas, la "Taunus".

- De hojas lisas de color verde, la "Viroflay".


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  4. Valor nutricional
 

Siempre hemos asociado a las espinacas con un alto contenido de hierro, cosa que no es cierta y se debe a un curioso error. Dicha creencia se debe a la equivocación cometida por un investigador -o bien por su secretaria- al transcribir erróneamente las cantidades de hierro que proporcionaba la espinaca. Multiplicaron por diez el contenido real de dicho mineral en esta verdura. Pero a pesar de esto, podemos considerar a la espinaca como un alimento de elevado interés nutricional.

Las espinacas están compuestas en su mayoría por agua (92%).

Su contenido en grasa (0,3-0,65 g por 100 g de parte comestible) e hidratos de carbono (3,4 g por 100 g de parte comestible) es muy bajo.

En cuanto a su contenido en proteína, tampoco es muy alto (2,5 g por 100 g de parte comestible), pero pese a eso la espinaca es uno de los vegetales más rico en este nutriente.

Como consecuencia de un bajo aporte en grasa e hidratos de carbono y de rica en agua, las espinacas son un alimento con un bajo aporte calórico (tan sólo 22 Kcal por 100 g de parte comestible).

El contenido en fibra, al igual que ocurre con la mayoría de las verduras, es considerable, lo que las hace muy beneficiosas para la salud. Aportan 1,8 g por 100 g de parte comestible.

Las espinacas presentan cantidades elevadas de provitamina A y de vitaminas C y E, todas ellas con efecto antioxidante.

Además, esta verdura también es muy buena. Es fuente de vitaminas del grupo B como folatos, B2, B6 y, en menor cantidad de B3 y B1.

En cuanto al aporte mineral, las espinacas son ricas en sodio, potasio, magnesio, calcio y hierro (es hierro no hemo, el cual se absorbe con mayor dificultad que la forma hemo, que es el que contienen la carne y demás productos animales).

También es fuente de buenas cantidades de yodo y fósforo.

Además, las espinacas son ricas en otros compuestos como glutation, ácido ferúlico, ácido cafeico, ácido beta-cumarico, carotenoides como la luteína y la zeaxantina, aminas como la histamina y ácido oxálico.


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María del Carmen Moreu Burgos

Farmacéutica y Tecnóloga de los Alimentos. Diplomada en Nutrición.

Puleva Salud

 
 Última actualización: 29/07/2008 08:55


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