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Bronquiolitis
La bronquilitis infantil es una enfermedad causada por virus que afecta a niños menores de dos años, con más frecuencia en la época invernal. En general el tratamiento es sintomático y no suele durar más de una semana, aunque a veces puede complicarse con neumonía o dejar secuelas de hiperreacividad bronquial o asma.

1. ¿Qué es la bronquiolitis? 
2. Causas 
3. Síntomas 
4. Factores de riesgo 
5. Tratamiento  
6. Pronóstico 
 
  1. ¿Qué es la bronquiolitis?
 

Mantener al niño incorporado e hidratado son medidas fundamentales en esta afección.

La bronquiolitis infantil es una infección vírica aguda del tracto respiratorio inferior que afecta a lactantes y niños pequeños con más frecuencia en la época invernal.

Se afectan los bronquíolos, parte terminal de los bronquios, la cual es lo suficientemente pequeña como para obstruirse en presencia de inflamación, impidiéndose el paso adecuado del aire.

Se caracteriza por dificultad para respirar, sibilancias audibles (pitos) y ruidos crepitantes.

La tos se vuelve persistente e intensa y puede haber retracción de las costillas y postración.


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  2. Causas
 

La bronquiolitis esta causada por gémenes. Son virus de muy diversa índole; el más frecuente es el llamado Virus Respiratorio Sincitial (VRS) aunque otros muchos son capaces de reproducirla (virus de la gripe, etc).

El contagio se lleva a cabo por contacto directo; el virus se encuentra en las microgotas del aliento y se contagia fácilmente al estornudar o toser.

Suele afectar más a lactantes del género masculino, con una relación hombre:mujer de 2 a 1.


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  3. Síntomas
 

- Tos.
- Aumento de la frecuencia respiratoria.
- Dificultad para la alimentación.
- Dificultad para dormir.
- Presencia de ruidos respiratorios semejantes a silbidos (sibilancias).
- Aumento del trabajo respiratorio con uso de los músculos accesorios del tórax (tiraje).
- Aleteo nasal (aquí el esfuerzo por respirar es importante, moviéndose el perímetro de las fosas nasales)
- Pausas respiratorias prolongadas o apneas (más comunes en prematuro).


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  4. Factores de riesgo
 

Existen dos factores que favorecen las bronquiolitis en niños que se contagian por alguno de estos virus:

Edad: Si el niño contagiado tiene más dos años, aparte de tener más defensas, los bronquiolos son lo suficientemente grandes como para no obstruirse cuando se inflaman. De este modo, en ellos no suele aparecer dificultad respiratoria.

Otros factores de riesgo para el desarrollo de la enfermedad son: menores de 6 meses, falta de lactancia materna, hacinamiento, asistencia a guarderías y convivencia con fumadores.

Los factores de riesgo para enfermedad severa son: menores de 3 meses, antecedente de prematuridad y presencia de enfermedades asociadas.


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  5. Tratamiento
 

Mantener al niño bien hidratado, humedad ambiental, lavados nasales y aspiración de secreciones con aspirador nasal.

Son útiles la posición de medio incorporado (para facilitar la respiración) y la fisioterapia (palmaditas en la espalda y en el pecho) para movilizar las secreciones de moco en los bronquios.

La mayoría de los niños se enferman más o menos durante una semana y después se recuperan. Generalmente no está admitido el uso de antibióticos salvo que se sospeche infección bacteriana.

El humo del tabaco es muy dañino para estos niños por lo que los padres deberán de abstenerse de fumar dentro y fuera de casa.

El uso de broncodilatadores será siempre prescrito por el médico, mientras es consultado, haga que el niño tome líquidos. No se preocupe si él o ella no se sienten con ganas de tomar alimentos sólidos.


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  6. Pronóstico
 

El proceso es autolimitado, es decir, cura por sí solo aunque puede durar más de una semana o complicarse, rara vez, en forma de neumonía.

Posteriormente puede quedar una tos residual que poco a poco irá desapareciendo.

Es frecuente, en algunos niños con cierta predisposición, padecer nuevas bronquiolitis, si bien, lo habitual es que sean "episodios de broncoespasmo". En realidad lo que sucede es que los bronquios y bronquiolos que quedaron dañados en la primera bronquiolitis se hacen "hiperreactivos", es decir, en presencia de un nuevo cuadro catarral éstos reaccionan contrayéndose (broncoespasmo) y provocando, sin necesidad de que haya inflamación de los mismos, obstrucción al paso del aire. Este fenómeno de hiperreactividad bronquial (reacción exagerada del bronquio frente a un estímulo) suele curar progresivamente antes de los 2-4 años.

A veces se mantiene más allá de los 4-6 años y entonces podría hablarse de asma.


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Dr. D. Francisco Gilo Valle

Pediatra

Madrid

 
 Última actualización: 25/08/2009 11:58


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