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El rape
Alrededor de 260 especies diferentes se denominan "rape", todas tienen en común ciertas características como el tamaño de la boca y la cabeza, la forma del cuerpo o los filamentos pescadores. Es un pescado blanco de escaso aporte calórico, que admite multiples prepraciones.

1. Descripción 
2. Habitat y temporada 
3. Reproducción 
4. Valor nutririvo 
5. En la cocina 
6. Curiosidades 
 
  1. Descripción
 

El rape común es el Lophius piscatorius, o rape blanco.

Hay varias especies de rape aunque las más apreciadas son dos:
- Rape blanco: es la más abundante en nuestro país. Habita aguas del Atlántico, mar Negro y mar Mediterráneo.
- Rape negro: considerado el de mejor calidad y algo más pequeño que el blanco, se conoce también con el nombre de "rape de los pies pequeños".

La cabeza y la primera mitad del cuerpo son anchas y aplanadas y se van estrechando hacia la parte de la cola.

Tiene una enorme boca, tan ancha como la cabeza, de labios canosos y con abundantes dientes, fuertes y agudos dispuestos en dos filas. La mandíbula inferior esta mas adelantada que la superior y de ella cuelgan unos "flecos" que siguen por todo su contorno hasta la cola.

Los ojos esta situados en la parte superior de la cabeza y están protegidos por numerosas espinas.

El cuerpo carece de escamas, y sus aletas forman una especie de muñones donde se alojan las branquias (dentro de unos sacos dérmicos). El peritoneo (membrana que recubre el sistema digestivo) puede ser de color blanco o negro, diferenciando gracias a esta característica la especie de la que se trata el ejemplar.

Posee dos aletas dorsales. Los tres radios de la primera de ellas están muy separados y carecen de unión entre ellos. El primero se encuentra enroscado en su parte más distal y se denomina "licio" o "filamento pescador", ya que sirve de señuelo para atraer a sus presas.


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  2. Habitat y temporada
 

Se distribuye por las costas europeas y las de América del Norte, desde las Islas Británicas hasta Barbados.

Habita el fondo oceánico a profundidades de entre 100 y 1000 metros, prefiere los fondos fangosos o de arena, en los que se entierra y mimetiza para cazar a sus presas.

Aunque lo podemos encontrar en el mercado durante todo el año, la mejor época de este pescado es entre diciembre y enero y entre mayo y junio.

Son animales solitarios que no forman agrupaciones, pueden llegar a medir 1 metro o más y los grandes ejemplares pueden llegar a pesar hasta 40 kilos.


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  3. Reproducción
 

Alcanza la madurez sexual entre el quinto y séptimo año de vida y se reproduce entre la primavera y el principio del verano.

El tipo de puesta es pelágica y los huevos forman una "cinta" gelatinosa de color violáceo que se rompe con los movimientos del agua, dispersando los huevos por diferentes zonas.

 Los huevos, se sueltan de la gelatina y permanecen flotando hasta que surge la larva.


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  4. Valor nutririvo
 

El rape es un pescado blanco, con poco aporte calórico y de fácil digestión gracias a su bajo contenido graso (2 gramos de grasa por cada 100 gramos de porción comestible).

 De su aporte de vitaminas contiene algunas del grupo B:
- Vitamina B1 (tiamina): no destaca el contenido de esta en comparación con otros pescados o con otros alimentos. Es importante en el metabolismo de los hidratos de carbono, y para el correcto funcionamiento del corazón, músculos y sistema nervioso.
- Vitamina B3 (niacina): aporta una pequeña cantidad de esta vitamina, importante en el funcionamiento del sistema digestivo, piel y nervios y también para la transformación de los alimentos en energía.
- Vitamina B9 (folato): es realmente la vitamina que destaca por encima de las demás. Es esencial para la salud del sistema nervioso.

En cuanto a minerales, aporta cantidades considerables de potasio, fósforo, magnesio y hierro, pero no en cantidades significativas si los comparamos con el aporte de otros alimentos.


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  5. En la cocina
 

Gracias a su sabor y textura, es un pescado fácil de introducir en la alimentación incluso de aquellas personas a las que no les agrada el pescado.

Se puede preparar de muchas maneras, plancha, horno, al vapor,...y además combina bien con casi cualquier alimento, por lo que es muy fácil innovar con las guarniciones.

La parte más apreciada del rape es la cola (el resto es cabeza), y se puede utilizar de infinitas maneras, como cualquier pescado (empanado, gratinado, horneado,?), en crema, cóctel, incluso como acompañamiento de otros platos como ensaladas, potajes, con frutas,?

Incluso la parte menos apreciada, la cabeza, se puede utilizar para la elaboración de caldo con un gran resultado.


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  6. Curiosidades
 

- De su páncreas se extrajo por primera vez la insulina

- Inicialmente era un pescado despreciado por los pescadores, que atrapaban por error y devolvían al mar por carecer de valor comercial

- Los machos son 10 veces más pequeños que las hembras y carecen de filamento pescador

- Debido al tamaño de su boca y a la elasticidad de su estómago, son capaces de ingerir peces de tamaño igual al suyo enteros.

- El macho se siente atraído por la hembra debido a los olores que esta desprende.

- El macho muerde a la hembra y se inserta poco a poco en ella. Una vez adherido, los aparatos circulatorios de ambos peces se fusionan y el macho se convierte en una protuberancia en el cuerpo de la hembra, de la que obtiene alimento, a cambio esta dispone de los gametos masculinos para reproducirse.


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Dª. Mª Pilar Herrero Jiménez

Diplomada en Nutrición Humana y Dietética. Máster en Alimentación en el Adolescente y el Niño.

Puleva Salud

 



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