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Obstrucción nasal
La primera causa de consulta está dada por síntomas respiratorios que los padres refieren de diversas formas. La obstrucción nasal es gran motivo de preocupación y las causas van desde la más frecuente que es la rinitis neonatal hasta la atresia-estenosis de coanas, incluyendo infección viral alta, sífilis congénita, Chlamydia trachomatis, reflujo gastroesofágico, desviación congénita del tabique y tumor.

1. Causas 
2. Factores de riesgo 
3. Síntomas 
4. Diagnóstico 
5. Tratamiento  
6. Prevención 
 
  1. Causas
 
La obstrucción nasal impide a los bebés alimentarse y respirar a la vez.

Como causas leves, hay dos motivos:
- Porque haya mucosidad en el interior de las fosas nasales del bebé o niño.
- Porque la nariz esté congestionada por un resfriado.

La mucosa será más gruesa y el aire tendrá menor espacio para entrar. Por otra parte, la obstrucción nasal presenta cuadros diversos según la edad del paciente.

En los lactantes, puede tener connotaciones clínicas graves, ya que al niño pequeño le resulta imposible tragar y respirar simultáneamente. Este síntoma puede presentarse en malformaciones coanales, rinitis banales o específicas, adenoiditis aguda.

En los niños, la obstrucción nasal puede ser bien tolerada. Las causas más frecuentes son: hipertrofia adenoidea, hipertrofia de cornetes, malformaciones del tabique, cuerpos extraños, rinitis alérgicas o vasomotoras asociadas o no a infecciones nasosinusales, que pueden acompañarse de pólipos.


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  2. Factores de riesgo
 

En los niños, tenemos como factores de riesgo:

- El resfriado común.
- La gripe.
- La sinusitis.


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  3. Síntomas
 

El bebé que tiene la nariz obstruida necesita abrir la boca para respirar. Esto le va a causar problemas:

- Dificultad para ventilar por la nariz, que se manifiesta por: boca abierta.
- A la hora de alimentarse: coge y deja repetidas veces el pecho o el biberón, para tomar aire.
- A la hora de dormir: no puede, se enfada y llora.
- Ventilación ruidosa diurna y más aún nocturna.
- Es posible que se vea la mucosidad: transparente unas veces y espesa otras.
- En ocasiones, es motivo de tos, incluso vómitos.

En niños mayorcitos, es posible encontrar:

- Sequedad y frialdad de mucosas.
- Acidificación de la boca.
- Disminución de oxígeno.
- Trabajo muscular inadecuado y excesivo.

Todo ello, acarrea procesos inflamatorios en boca, nariz y garganta.


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  4. Diagnóstico
 

La obstrucción nasal puede interferir con los oídos, la audición y el desarrollo del habla e incluso con el sueño.

Cuando la obstrucción nasal es sólo en un lado, hay que sospechar que el niño se haya introducido algo por la nariz.

Por estos motivos, el diagnóstico se ha de hacer por la anamnesis y el examen clínico.


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  5. Tratamiento
 

La obstrucción nasal es algo tan simple como la dificultad más o menos intensa para respirar por la nariz. El alivio de la obstrucción nasal es importante para el bienestar de los bebés y los niños.

El problema es que los bebés "no saben" respirar por la boca. Por eso, mientras maman o toman el biberón no pueden hacerlo. Por ello es necesario hacerles lavados nasales con suero fisiológico siempre que dificulte la succión en el lactante. Si un bebé es capaz de succionar, aunque tenga moco, no será necesario el lavado nasal. Cuando veamos que dificulta la alimentación o el sueño procederemos a realizarlo, siempre con la enseñanza previa por el pediatra o enfermera.

En niños más mayores enseñarles a sonarse lo antes posible. La soluciones de agua marina pueden usarse y son menos molestas para el niño.

- Evitar el uso de descongestivos nasales aplicados en la nariz. En caso de aplicarlos, no se deben usar por más de 3 días, dado que después de ese tiempo pueden empeorar la congestión.

- Los antihistamínicos disminuyen el moco; pero lo hacen porque lo espesan. Es obvio que no deberíamos usarlos como tratamiento en el resfriado común.

- Los mucolíticos, por el contrario, reducen la viscosidad del moco. Pero el mejor mucolítico es el agua y el único que no tiene efectos secundarios, de ahí la importancia de recomendar abundante ingesta de líquidos.

En las obstrucciones de causa orgánica el tratamiento generalmente es quirúrgico:
- Adenoidectomía en las hipertrofias de adenoides.
- Polipectomía en las poliposis nasales, etc.


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  6. Prevención
 

Realizando una buena prevención, podemos evitar complicaciones, como una sinusitis por mala ventilación, faringitis, otitis, etc.

- Evitar humos de tabaco y todo aquello que enrarezca el ambiente.

- Cuidar que no haya cerca del bebé o niño objetos pequeños, sobre todo esféricos que puedan ser introducidos en la nariz (canicas, botones, frutos secos...)

- Si la madre está amamantando o alimentando con biberón y está acatarrada, es necesario que se coloque una mascarilla, para evitar el contagio.

- Acudir al Otorrinolaringólogo, en caso de ser persistente la obstrucción.

- Higiene nasal y de manos, con lavados frecuentes.


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Dr. D. Francisco Gilo Valle

Pediatra

Madrid

 Fecha de creación: 24/10/2011 11:57:32 
 Última actualización: 02/11/2011 16:06


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