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La tripanosomiasis
Es una enfermedad causada por un parásito del género tripanosoma que se transmite por la picadura de una mosca o un chinche. Hay dos variedades, la africana y la americana cuyos síntomas son diferentes.

1. ¿Qué es la tripanosomiasis? 
2. Tripanosomiasis africana o enfermedad del sueño 
    2.1. Un poco de historia 
    2.2. ¿Dónde se da la enfermedad? 
    2.3. ¿Cuáles son sus síntomas? 
    2.4. Tratamiento de la enfermedad 
3.Tripanosomiasis americana o enfermedad de Chagas 
    3.1. ¿Donde se da la enfermedad? 
    3.2. ¿Cuáles son sus síntomas? 
    3.3. Tratamiento de la enfermedad 
 
  1. ¿Qué es la tripanosomiasis?
 
Es una enfermedad causada por los protozoos del género tripanosoma que parasitan al hombre y a algunos animales cercanos al mismo, como perros, cerdos, ovejas, camellos, antílopes y grandes herbívoros, actuando éstos de reservorio.

El parásito es tres veces más grande que un glóbulo rojo, por lo que es posible visualizarlo con el microscopio óptico moviéndose en el suero, permitiendo así el diagnóstico de la fase aguda.

El contagio se produce por la picadura de un vector que puede ser una mosca o una chinche, según el caso.


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  2. Tripanosomiasis africana o enfermedad del sueño
 
La tripanosomiasis africana se conoce también con el nombre de "enfermedad del sueño". La transmite la picadura de la mosca glosina o pse-pse infectada.

El parasito es el tripanosoma gambiense y rhodesiense.

2.1. Un poco de historia
Esta patología condicionó la historia de África, y el asentamiento humano y animal, ya que impidió que el Islam pasara hacia el sur porque los caballos morían y hay textos árabes de 1373 que describen la enfermedad.

Más tarde los portugueses no salieron de las costas debido a la prevalencia de enfermedad del sueño en el interior.


2.2. ¿Dónde se da la enfermedad?
En algunas zonas de este continente, sobre todo en las ganaderas o en lugares húmedos y sombríos como las plantaciones de cacao o los manglares, hay miles de estas moscas grandes, tipo tábano, de color marrón, con alas entrecruzadas, y que hacen vuelos cortos y rápidos haciendo gala de su apodo.

Vuelan durante el día, y la picadura de machos y hembras puede atravesar hasta un pantalón vaquero.


2.3. ¿Cuáles son sus síntomas?
En caso de contagio puede existir un chancro inicial en la zona de la picadura que se muestra enrojecida, hinchada y algo dolorosa.

Después, cuando pasa el parasito a la sangre y la linfa (fase hemolinfática), aparece fiebre más o menos irregular parecida a la que aparece en el paludismo.

Posteriormente, la persona contagiada puede permanecer desde días hasta años prácticamente asintomática, casi sin fiebre, aunque pueden aparecer unos bultos característicos en el cuello y zonas inguinales.

Este era un signo bien conocido en la trite etapa de la esclavitud en siglos anteriores por los traficantes de esclavos, que desechaban a los indígenas capturados que lo presentaban.

El deterioro neurológico caracteriza la fase en que el parasito pasa al sistema nervioso central (fase meningoencefálica) con alteraciones psiquiátricas, debilidad y somnolencia lo que da el nombre a la enfermedad.


2.4. Tratamiento de la enfermedad
No existe una profiláxis eficaz, ni vacuna, y lo más eficaz es evitar las picaduras.

Para ello se fumigarán las casas, se colocarán rejillas en las ventanas, se alejarán los corrales de las viviendas. Es necesario impartir educación sanitaria a la población en riesgo.

El tratamiento da mejor resultado en las fases iniciales, por lo que el diagnóstico debería ser precoz.



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  3.Tripanosomiasis americana o enfermedad de Chagas
 
En la tripanosomiasis americana o enfermedad de Chagas el vector trasmisor es un chinche del género triatoma.

El parásito causante es el tripanosoma cruzi que sale por las heces del chinche y el rascado consecuente al picor tras las picaduras es el responsable de la inoculación.

3.1. ¿Donde se da la enfermedad?
Es una enfermedad de zonas muy pobres, donde las poblaciones humanas viven hacinadas.

Los reservorios son perros, gatos, roedores, gallinas y aves aunque éstas no padecen la enfermedad por su temperatura corporal más elevada.

El chinche triatoma o bichuca, como es conocida en Venezuela, Brasil o Argentina, puede estar oculta en cualquier lugar, o cerca de las camas donde pica cuando los animales de sangre caliente duermen.

Una bichuca infectada puede ser trasportada sin querer entre ropas y dar lugar a un foco de enfermedad de Chagas a distancia.


3.2. ¿Cuáles son sus síntomas?
La picadura se presenta como una zona inflamada en tejido muy laxo y vascularizado como párpados o zonas perigenitales, acompañada de bultos satélites.

Después, y aunque en muchos pasa desapercibida, puede aparecer una fase aguda con fiebre, nódulos linfáticos y afectar más tarde al músculo cardiaco y a la musculatura intestinal.

A veces se llega a la muerte súbita por una alteración cardiaca llamada miocardiopatía, subclínica. Otras veces se mantiene un estado crónico con ensanchamiento del esófago, del colon y encefalopatía. Y otras se llega a la curación espontánea.


3.3. Tratamiento de la enfermedad
El tratamiento sólo es efectivo en la fase aguda de la enfermedad y lo más efectivo es la prevención contra la bichuca.

Esta prevención se hace fumigando las casas, colocando rejillas en las ventanas, alejando los corrales de las viviendas e impartiendo educación sanitaria.

Dr. D. Bartolomé Arias Chamorro

Médico Especialista en Medicina Tropical.

Granada



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 Fecha de creación: 09/04/2002 12:31:48  
 Última actualización: 19/02/2008 13:34


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