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El ácido fólico
Esta vitamina hidrosoluble es importante en la prevención de malformaciones fetales que afectan al sistema nervioso.

1. ¿Qué es? 
2. Funciones 
3. ¿Dónde se encuentra? 
4. ¿Qué cantidad necesitamos al día? 
5. Qué ocurre si falta 
6. Su importancia en el embarazo 
 
  1. ¿Qué es?
 
Es una vitamina hidrosoluble, que forma parte de las llamadas vitaminas del complejo B.

Los alimentos no contienen el ácido fólico como tal (ácido pteroil-monoglutámico), sino derivados similares desde el punto de vista nutricional, y al conjunto de todos ellos se les conoce como folatos o folacina.


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  2. Funciones
 
El ácido fólico está implicado en numerosas reacciones metabólicas que incluyen:

- Síntesis de DNA a través de la formación de purinas y pirimidinas.

- Interconversión de aminoácidos: conversiones de serina en glicina, histidina en ácido glutámico y homocisteína en metionina.


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  3. ¿Dónde se encuentra?
 
Lácteos. Algunos productos lácteos están enriquecidos en ácido fólico. (PS)
Los folatos son compuestos sintetizados por plantas y bacterias.

Así, el nombre de ácido fólico proviene de "folium" (hoja).

Alrededor del 60% del folato de la dieta se encuentra en los vegetales, cereales y frutas, mientras que el 40% restante procede de carnes, pescados y productos lácteos.

Las bacterias de nuestro intestino son capaces de sintetizar pequeñas cantidades.


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  4. ¿Qué cantidad necesitamos al día?
 
Existe un aumento de las necesidades con la edad y en determinadas situaciones fisiológicas como embarazo y lactancia.

Existen varias recomendaciones, las más actuales son las realizadas por la Food and Nutrition Board, Institute of Medicine-National Academy of Sciences en su última revisión de 1998. Este organismo americano nos dice que la ingesta diaria recomendada es, por grupos de edad:

Requerimientos de ácido fólico
0-6 meses 65 ug.
7-12 meses 80 ug.
1-3 años 150 ug.
4-8 años 200 ug.
9-13 años 300 ug.
14 años en adelante 400 ug.
Embarazo 600 ug.
Lactancia 500 ug.
*Cifras expresadas en nanogramos
.


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  5. Qué ocurre si falta
 
La deficiencia de ácido fólico aparece por:

- una dieta defectuosa.

- una alteración en la absorción por síndromes de malabsorción, o consumo de alcohol o fármacos como los anticonceptivos orales y anticonvulsionantes.

- Un aumento de las necesidades durante determinadas situaciones fisiológicas: embarazo y lactancia.

Su deficiencia origina trastornos en la división celular y alteraciones en la síntesis de las proteínas y produce anemia megaloblástica, idéntica a la que se observa con la deficiencia de vitamina B12. Los síntomas clínicos de la deficiencia en folatos incluye alteraciones digestivas (estomatitis, diarrea), cutáneas y neurológicos.


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  6. Su importancia en el embarazo
 
Existe una clara evidencia de que la deficiencia de ácido fólico en la gestante está relacionada con la aparición de defectos del tubo neural en el recién nacido.

Estas malformaciones están producidas por el cierre incompleto de algunas regiones del tubo neural, e incluyen anencefalia, encefalocete y espina bífida, ( con efectos que varían desde la muerte, hasta parálisis más o menos importantes o incontinencia urinaria).

Se deben probablemente a que al existir déficit de fólico, no se produce el suficiente DNA para un desarrollo normal del embrión, y como consecuencia aparece un defecto en el cierre del tubo neural.

Se ha demostrado que la suplementación con ácido fólico, antes de la concepción y durante el primer trimestre del embarazo desciende la incidencia de defectos del tubo neural en el recién nacido. Debido a esto, se recomienda que todas aquellas mujeres en situación de quedarse embarazadas deben tomar del orden de 400 microgramos/día de fólico.

Dr. D. Luis Baró

Bioquímico

Puleva Biotech


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 Fecha de creación: 02/04/2001 16:38:10  
 Última actualización: 19/10/2007 10:01


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